Золотое кольцо России — именно таким красивым словосочетанием называется группа туристических маршрутов, которые проложены по древнерусским городам, до сих пор сохранившим множество уникальных культурных и исторических памятников, а также являющихся центрами народных ремёсел. Этот маршрут был разработан свыше 40 лет назад, а автором его названия является советский и российский литератор и искусствовед Юрий Бычков, который написал в 1967 году для газеты «Советская культура» серию очерков с одноимённым названием.

Основными городами Золотого кольца России являются города, относящиеся к Московской, Ярославской, Тверской, Костромской, Ивановской и Владимирской областям. По общепринятым данным их список состоит их восьми городов: Владимира, Суздаля, Иваново, Костромы, Ярославля, Ростова Великого, Переславля-Залесского и Сергиева Посада. Однако есть и другие данные, согласно которым, Золотое кольцо включает в себя двенадцать городов — к вышеназванным добавляются города Александров, Юрьев-Польский, Плёс и Углич. Но этот список можно смело назвать дискуссионным.

Также следует знать, что состав городов и их количество могут различаться в каждом конкретном маршруте. Например, путешествие по полному кругу включает в себя более 12 городов Кольца, а протяжённость самого маршрута составляет примерно 1000 км. А классический маршрут подразумевает посещение основных восьми городов. В большинстве случаев маршруты состоят из 4–7 городов, а сами туристические программы  могут быть продолжительностью от 2–3 до 9–10 дней. Наиболее популярными считаются туры в пределах 5 дней.